Pretérito imperfecto vs. pretérito indefinido.

En el uso del español, para poder referirnos al tiempo pasado o pretérito disponemos de cuatro formas dentro del indicativo:

El pretérito imperfecto, el pretérito indefinido, el pretérito perfecto y el pretérito pluscuamperfecto.

De las formas del subjuntivo te hablé en esta publicación.

En el post de hoy vamos a comparar las formas pretéritas de imperfecto, indefinido y perfecto.

Vamos a ver cada forma por separado y al final del artículo encontrarás un resumen de las 3 formas.

Además si tienes alguna pregunta, puedes dejármela en los comentarios.

Pretérito IMPERFECTO.

Lo utilizamos para describir el pasado, situándonos “dentro” de un hecho y describiendo el proceso como no terminado “allí”, en ese momento. 

Gracias a él podemos describir situaciones momentáneas.

Presentamos un hecho como no terminado todavía en un momento específico del pasado 

  • Ayer a las 6 todavía estaba en la playa.
  • Cuando vivía en Nueva York conocí a mucha gente.

Esta forma verbal tiene cualidades estáticas  y nos ayuda a describir una imagen del pasado 

  • La casa de mi abuela era maravillosa 

También lo utilizamos para describir situaciones regulares que sucedieron en el pasado y volvemos a situarnos dentro de ese momento para describir la situación como si estuviéramos aún allí. Con el Imperfecto, detenemos el tiempo de una historia para describir una situación momentánea.

  • Cuando era pequeño vivía en el campo y me encantaba pasear con mi abuelo.

Indicamos regularidad con adverbios de tiempo:

  • Antes, siempre, nunca, cada día, a veces, dos veces al día, una vez al día
  • Normalmente, habitualmente, frecuentemente …

Si el hecho no está terminado en el punto de la historia donde estamos usaremos el imperfecto:

  • Era una casa muy bonita, rodeada de naturaleza y muy confortable.
  • Cuando iba a la universidad, normalmente comía allí con mis compañeros.

Pretérito INDEFINIDO

Lo utilizamos para hablar y comunicar hechos del pasado.

Gracias al pretérito indefinido nos podemos situar “después” de un hecho pasado y contar un acto o proceso terminado “allí”, es decir contamos un hecho completo y presentamos el proceso como ya terminado en aquel momento 

  • Ayer estuve en la playa hasta las 6
  • Cuando viví en Nueva York conocí a mucha gente 

Nos situamos “después” del proceso y nos referimos a la duración total del mismo.

  • Estuve trabajando en Argentina más de 1 año 
  • Ayer llovió todo el día 

El pretérito Indefinido tiene cualidades dinámicas, por lo que recuperamos una secuencia de imágenes del pasado y contamos como fue el proceso 

  • La cena en casa de Ana fue increíble

Con el Indefinido indicamos que algo pasó completamente y hacemos avanzar el tiempo hasta una nueva situación.

  • El sábado fuimos al cine y después a cenar y tomar una copa.

Lo utilizamos también para situar la historia en el espacio pasado y lo reconocerás porque normalmente utilizamos adverbios o expresiones de tiempo como: ayer, aquel día, el año pasado, el mes pasado.

  • Conocí a mi marido en el primer curso de la universidad.

Pretérito PERFECTO

El pretérito perfecto se rige por las mismas reglas que el imperfecto y el indefinido.

Lo que cambia entre la forma Indefinida y el Pretérito Perfecto es si las historias son actuales o no actuales.

Si el hecho está ya terminado y completo en el punto de la historia donde estamos, usamos indistintamente el Indefinido o el Pretérito Perfecto.

El Pretérito Perfecto para situar la historia en un espacio actual:

Hechos terminados “aquí”: hoy, esta mañana, este mes, este año…

  • No he podido ir al teatro porque he tenido que trabajar.

Tabla comparativa: Pretérito imperfecto, pretérito indefinido y pretérito perfecto.

IMPERFECTOINDEFINIDOPERFECTO
Lo utilizamos para…Hecho sin finalizarHecho finalizadoHecho finalizado
Situaciones momentáneasIndica que algo pasó y terminóSitúa la historia en el espacio actual.
Expresar cualidades estáticas Expresar cualidades dinámicas
Explicar partes de un hecho o situación
Hechos regulares
Palabras clave
para reconocerlo
Antes, siempre, nunca, cada día, a veces,
dos veces al día, una vez al día,
normalmente, habitualmente, frecuentemente …
Ayer, aquel día, el mes pasado,
el año pasado
Hoy, esta mañana, este mes, este año
Ejemplos Ayer a las 6 todavía estaba en la playa.Ayer estuve en la playa hasta
las 6
No he podido ir al teatro porque
he tenido que trabajar.
La casa de mi abuela era maravillosa  La cena en casa de Ana fue increíble
Tabla comparativa: Pretérito imperfecto, pretérito indefinido y pretérito perfecto.

No te preocupes si no entiendes las diferencias a simple vista, con la práctica e intentando identificar las diferentes formas verbales cuando leas un texto o participes en una conversación, serás capaz de reconocerlas y de usarlas cada vez mejor.

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